4 de octubre de 2013

Nabo, grelos y nabizas

Grelos y nabizas: las verduras desconocidas

Los grelos y nabizas son una de las verduras más desconocidas en España.

Mientras en la cultura gallega son imprescindibles y sirven para preparar el caldo gallego o el lacón con grelos. De hecho en Galicia, los grelos tienen Indicación Geográfica Protegida.
Varios artículos del CSIC califican a los grelos como un alimento importante por su valor nutritivo, antioxidante y anticancerígeno. 


Nabo, grelos y nabizas

Frecuentemente se confunden las nabizas y los grelos.
El nabo es la raíz o la parte enterrada de la planta Brassica rapa.
Las nabizas son las primeras hojas que crecen al inicio del cultivo.
Los grelos son las hojas adultas y más grandes y que posteriormente anunciarán el crecimiento de las flores, de color amarillo muy característico y parecidas a las de la mostaza.
Los grelos se recogen antes de que el nabo florezca, ya que si no las hojas de los grelos se vuelven muy duras.


Grelos de Galicia
Grelos de Galicia

Nabo

El nabo Brassica rapa es una planta de la familia de las crucíferas.
Las crucíferas son una gran familia de plantas como la coliflor, el brócoli, repollo, las coles de bruselas o la mostaza. Todas ellas son conocidas por su poder protector contra la salud.

Las variedades tiernas se usan para consumo humano, mientras que las grandes se usan para consumo animal, principalmente para las vacas.
El nabo era un alimento básico en Europa y ya se cultivaba en la antigüa Roma y Grecia.
En Galicia existe constancia del cultivo de nabo desde hace más de 3.000 años. 

Aunque la aparición de la patata traída de América en el siglo XVI desplazó su cultivo y uso.

Las variedades más comunes de nabo son blancas o blancas con la parte expuesta al sol ligeramente roja, granate o rosada.

El nabo tiene un sabor fuerte parecido al del repollo crudo, ala coliflor, las coles de bruselas o al rábano.
El tamaño del tubérculo depende de la variedad y del tiempo que se ha dejado cultivar, pero es frecuente que alcancen un kilo. 

Grelos

Los grelos son ricos en proteínas, fibra, minerales como potasio, hierro o calcio y vitaminas como folatos, A, E y C, además de otros compuestos bioactivos.
Además aportan muy pocas calorías.

También son ricos en glucosinolatos, mientras que las nabizas contienen muchos compuestos fenólicos.
Estos compuestos orgánicos y bioactivos poseen actividad antioxidante y pueden contribuir a mejorar la salud y prevenir enfermedades.
Los glucosinolatos poseen actividad anticancerígena: se convierten en isotiozianatos, oxazolidinas o tiocianatos... que también proporcionan el sabor característico a los grelos.

Como ocurre con muchas otras verduras, es mejor consumirlas crudas para evitar que pierdan sus propiedades. Sin embargo en este tipo de verduras crucíferas de sabor muy fuerte, es muy infrecuente encontrar platos que las contengan en crudo.
Al contrario, los grelos se utilizan en el lacón con grelos, mientras que las nabizas suelen usarse en el caldo gallego.

¿Sabías que...?

Los grelos son verduras de invierno por lo que solo se encuentran frescas en esta época.
En España no es sencillo conseguirlas fuera de Galicia, ya que muy pocos sitios se consume.

También existen grelos en conserva muy buenos e incluso los de Indicación Geográfica Protegida.

grelos de galicia en conserva



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