21 de enero de 2019

El peligro de los alimentos ricos en nitratos

Alimentos ricos en nitratos

Los nitratos son sales presentes de forma natural en los vegetales.

Los nitratos en sí son inocuos, pero se transforman a nitritos en el cuerpo humano, que sí son perjudiciales.

lechuga



Toxicidad de nitratos y nitritos de los alimentos

La toxicidad de los nitratos, en sí, es nula.

Los que provocan toxicidad son los nitritos, el óxido nítrico y otros compuestos nitrosos, que se forman en el cuerpo humano al metabolizar los nitratos.
Una alta concentración de nitritos puede producir desarrollo de enfermedades, especialmente en niños.
Las altas concentraciones de nitritos en el cuerpo humano pueden originar metahemoglobinemia, una afección cuyo signo más característico es la cianosis.

Quién es más sensible a la intoxicación por nitratos

Aunque la mayoría de las veces el beneficio es mayor al riesgo, es conveniente que los niños sigan una dieta sin alimentos ricos en nitratos en la medida de lo posible.
Afecta de manera especial a bebés y niños de corta edad, hasta 3 años, que están expuestos a altas concentraciones de nitratos a través de la dieta, denominándose a menudo el "síndrome del bebé azul".
Para controlar el nivel de nitratos se han establecido a nivel europeo los límites máximos de nitratos en lechugas, espinacas, y en alimentos infantiles.
Aunque todas las verduras contienen nitratos, son la lechuga y las espinacas las que presentan mayor contenido en nitratos.
espinacas


Recomendaciones para reducir los nitratos en la dieta

Las recomendaciones, teniendo en cuenta los hábitos de consumo de la población española, son:
  1. No incluir las espinacas ni acelgas antes del primer año de vida y en caso de hacerlo, que el contenido de dichas verduras no sea mayor del 20% del contenido total del plato.
  2. No más de una ración de espinacas ni acelgas al día a niños entre 1 y 3 años

  3. Los niños que presenten infecciones bacterianas gastrointestinales no deben comer espinacas ni acelgas, pues son mucho más sensibles.

  4. Enfriar las verduras cocinadas adecuadamente (enteras o en puré) ya que mantenerlas a temperatura ambiente puede dar lugar a la conversión de nitratos en nitritos..
    Conservar en el frigorífico si se van a consumir en el mismo día. Si no, se deben congelar.

  5. Los niveles de nitratos en la lechuga no representan un riesgo para los niños

Consejos finales

  1. Consume  lechuga, acelgas y espinacas sólo de temporada: contienen menos nitratos.

  2. Evita el consumo de lechuga, acelgas y espinacas cultivadas en invernadero: contienen más nitratos.

  3. Algunas lechugas de cultivo ecológico pueden contener hasta 25 veces menos nitratos que las lechugas convencionales: considera consumirlas como opción.
Esperamos haber ayudado con este artículo sobre los nitratos en hortalizas y verduras.
Como siempre, os aconsejamos variar y no comer siempre el mismo alimento.

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