Ya sabes que las hierbas aromáticas no solo aportan un sinfín de matices y un gusto exquisito a todos los platos. También aportan nutrientes. Especialmente minerales como el zinc, el hierro o calcio.

Por ello es importante, siempre que sea posible, consumir hierbas ecológicas. Esto asegura que se han cultivado en un ambiente sin químicos raros y han absorbido de la tierra nutrientes y no fertilizantes y químicos artificiales.

Hierbas aromáticas de uso en cocina

Las hierbas aromáticas suelen ser normalmente plantas herbáceas de hojas verdes que proceden de regiones templadas. 

Se cultivan en general en las huertas, aunque pueden cultivarse en casa en macetas y jardineras.

¿Hierbas secas o frescas?

Las hierbas aromáticas se comercializan frescas y secas:

Las frescas deben estar limpias de moho, de tallos descoloridos, manchas y hojas secas.

Las hierbas secas se compran enteras, desmenuzadas o en polvo. Esta opción es la menos aconsejable aunque desgraciadamente la más frecuente.

Las hierbas secas poseen un sabor más concentrado que las frescas.

Para la mayoría de las hierbas secas se desaconsejan cocciones prolongadas o a fuego vivo.
Suelen añadirse al final de la cocción. Se conservan en recipientes herméticos, protegidos de la luz y el calor a ser posible con vidrio opaco, y en lugar seco.

Las hierbas frescas se conservan en un vaso con agua -como flores-. Pon el vaso cerca de la ventana. Recuerda cambiar el agua cada dos o tres días.
También puedes congelarlas enteras o cortadas y listas para su uso. Coloca las hierbas o la mezcla de hierbas en la cubitera, añade agua y congela. Luego puedes guardar los cubos congelados en bolsitas con diferentes hierbas.

Hierbas aromáticas

Albahaca – Ocinum basilicum

Hierba muy utilizada en la cocina mediterránea, tailandesa y vietnamita. Sus hojas son de color verde o rojizo. Es a hierba por excelencia para sazonar tomate y salsa de tomate o pasta.

Es el ingrediente básico de la salsa pesto italiana.

Cebollino – Allium schoenoprasum, Allium tuberosum

Es el pequeño de la familia de la cebolla.
No se usa su bulbo como en las cebollas, sino que se recogen sus hojas, de color verde intenso. Es de sabor igual a las hojas de la cebolla, pero es más delicado y fino.
Se usa crudo picado para sazonar platos fríos y calientes en el momento de servir.

Cilantro – Coriandrum sativum

El cilantro fresco es muy similar al perejil liso y se emplea como el perejil o el perifollo.
En oriente se combina con ensaladas, salsas y bocadillos. Las semillas de cilantro poseen un olor característico que se emplea para sazonar marisco, pescado y arroz, curry y marinados.

Eneldo  – Anethum graveolens

Hierba aromática cuyas semillas recuerdan al hinojo.
Aromatiza vinagres, pepinillos y encurtidos, salsas frías, ensaladas.
Es la hierba por excelencia para marinar el salmón y el arenque.
Combina bien con la remolacha, el pepino, la nata o el requesón y está delicioso en platos de pescado y marisco, sopas, guisos y caldos.

Estragón – Artemisia dracunculus

De sabor anisado ligeramente picante, soporta bastante bien la cocción.
Aromatiza huevos, pescado, marisco, ensaladas y encurtidos. También se combina bien con pollo.

Hisopo – Hyssopus officinalis

Originaria del Mediterráneo y utilizada desde tiempos remotos.
Decora sopas, ensaladas, guisos, pescados azules, embutidos e incluso macedonias de frutas.
Sus hojas se usan en la fabricación de licores como el Bénédictine.

Laurel – Laurus nobilis

Una de las hierbas aromáticas más presentes en la historia.
Las hojas de este arbusto o árbol se utilizan secas y con moderación.
Aromatizan platos cocinados a fuego lento, rellenos y marinados.
Imprescindible en las lentejas. Los gallegos lo usan para cocer sus cachelos.

Melisa – Melissa officinalis

La melisa o toronjil es muy apreciada en países asiáticos, ya que aromatiza los currys indios, sopas, salsas y condimenta ensaladas mixtas y de arroz, pescados, compotas y zumos de frutas.
En cocina española se usa para perfumar la leche y sopas.
En infusión es eficaz contra el dolor de cabeza, problemas gástricos y nerviosismo.

Menta – Mentha spicata

Se le llama hierbabuena.
Condimenta hortalizas -como la berenjena, pepino, guisantes, tomate-, carnes, caza y helados.
Su sabor delicioso mezclada con limón es muy apropiado para vinagretas.
También yogures, ensaladas, salsas e incluso té.
En países anglosajones se emplea con el cordero. La menta verde no contiene mentol.

Orégano – Origanum vulgare

Es una variedad silvestre de la mejorana, con sabor menos intenso.
Es indispensable en la cocina mediterránea y los platos con tomate.
Se puede colocar una ramita de orégano en una botella de aceite para hacer un delicioso aceite aromatizado.

Perejil – Petroselium sp.

Existen 3 especies principales: el perejil rizado, el liso -menos amargo- y el tuberoso -cultivado por sus raíces blancas-. Se utiliza en casi todos los platos.

Perifollo – Anthriscus cerefolium

Se asemeja al perejil rizado. Su sabor es ligeramente anisado y junto al perejil, estragón y cebollino forma una mezcla de finas hierbas tradicional de la cocina francesa.
Aromatiza sopas, vinagretas, salsas, ensaladas, verduras, platos fríos y pescados.

Romero – Rosmarinus officialis

El romero es una hierba aromática de sabor algo picante, muy intenso. Se usa en sopas, salsas, rellenos… También en platos de carne: parrilladas, asados, brochetas.

Salvia – Salvia officinalis

Se emplea en carnes blancas, sopas de verdura, jamón, salchichas, osobuco, cordero e incluso para aromatizar el té.
La salvia facilita la digestión de alimentos grasos y posee propiedades medicinales.

Tomillo – Thymus sp.

Planta aromática mediterránea que combina bien con huevos, verduras, rellenos, carnes y pescados asados. Resiste bastante bien la cocción tanto fresco como seco, por lo que es acompañante ideal en guisos, adobos, salsa de tomate y caldos cortos. También es muy útil para aromatizar el vinagre.

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Y tú ¿Qué hierbas usas?

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