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Flor calabacín

Verduras de flor

Verduras de flor comestibles y flores comestibles

Las verduras u hortalizas son un grupo bien amplio de alimentos. Las podemos clasificar por su morfología o su interés culinario en:

Las verduras comestibles de flor son aquellas verduras y hortalizas de las que se consumen y utilizan sus flores.

Este tipo de verduras no es muy frecuente: las flores suelen ser polinizadas rápidamente o porque simplemente es más apetecible y nutritivo el fruto que resulta de esa polinización.

 

Verduras de flor comestibles:

Alcachofa – Cynara scolymus

Se come el corazón y la base, retirando la pelusa interna.
Selecciona alcachofas de hojas verde brillante y apretadas. Las hojas descoloridas y las manchas negras en la parte superior indican falta de frescura.

Se cuecen en agua con sal que las cubra bien, unos 35-45 min y se comen rehogadas, en menestra, gratinadas, rellenas, etc.

Brécol o Brócoli – Brassica oleracea italica

Originario del sur de Italia. Selecciona los brécoles duros, de color vivo y ramilletes compactos. Evita los florecidos, amarillentos o secos.

Se puede comer crudo, macerado o como aperitivo, cocido con salsa vinagreta o bechamel.
Cocido o al vapor tarda unos 10 a 15 minutos.

Crudo especialmente es una buena fuente de vitamina C, y como miembro de la familia de las coles Brassica se considera tiene propiedades anticancerígenas.

Coliflor – Brassica oleracea botrytis

Suelen ser blancas, aunque hay variedades moradas e incluso verdes. Selecciona las compactas, consistentes, con las hojas exteriores frescas. Evita las descoloridas.

Se cuece enseguida, por lo que se debe vigilar el tiempo de cocción.
Se come cruda, marinada y como aperitivo.

Cruda es rica en vitamina C y ácido fólico y posee propiedades anticancerígenas como el resto de la familia.

Coliflor

Coliflor de varios colores

Rapini – Brassica rapa ruvo

Aunque es una variedad parecida al brécol, no tiene cabezas verdes. A veces si desarrollan algunas flores amarillas, pero su aspecto es más parecido al de los grelos.

Para prepararlos se cuecen los tallos en una pequeña cantidad de agua. Una vez cocidos se añaden las hojas y se cuece todo de 2 a 4 minutos. Al vapor quedan algo más amargos. Son sabrosos acompañados de salsa vinagreta.

Como el berro y la coliflor, posee propiedades anticancerígenas.

Rapini

Manojo de Rapini

Flores comestibles:

Existen multitud de especies silvestres de flores de plantas comestibles.

Todas tienen en común ser muy delicadas. Lo mejor es consumirlas el día de su recolección.

En la nevera no suelen aguantar más de dos días, ya que pierden la turgencia y su aspecto.

Hay 3 flores comestibles especialmente interesantes:

Capuchina – Tropaeolum majus

Nativa de  América y traída a Europa hacia el siglo XVI.  En las costas de España crece silvestre. Característica por sus flores amarillentas o anaranjadas de 5 pétalos.

Tiene sabor ligeramente picante parecido al berro -en algunos sitios se le llama berro de las Indias-.

Se debe consumir lo más fresco posible. En ensaladas está delicioso y es muy decorativa. Se le atribuyen propiedades afrodisíacas. Los frutos se usan como sustituto de alcaparras.

Capuchina

Flores y hojas de Capuchina

Flor de calabacín

La flor de calabacín -y la de calabaza- se asemeja a un cogollo de lechuga, de color amarillento a naranja.

Se sirven salteadas, rebozadas y rellenas, en sopas y ensaladas.

Sus pétalos no aguantan más de un día en la nevera.

flor de calabacín

Flor de calabacín

Violeta – Viola odorata

Muy conocida por ser ornamental de jardinería y estar presente en multitud de macetas y parques.
Son características por parecer una “cara”.

Las hojas y flores recién abiertas tienen un sabor suave. De ellas se extrae una esencia que se usa en repostería y para elaborar dulces.

Frescas, secas y confitadas, sirven para decorar.
En infusión es ligeramente sedante.

Violeta

Flores de violeta

Visita la Lista de Alimentos de temporada para ver las verduras y hortalizas de temporada.

 

Puré de patatas

Puré de patatas en copos

Purés de patata en copos

Nomen y El Corte Inglés

Cuando se compra un alimento por primera vez es importante revisar no sólo su precio o su marca.
También su etiquetado.

El etiquetado revela información muy importante y necesaria como la información nutricional y los ingredientes del producto. También la procedencia del producto.

Además, es frecuente que el etiquetado de los alimentos de marcas blancas descubre el fabricante original.

Curioseando el etiquetado del puré de patatas de el Corte Inglés encontré que

el puré de patatas de El Corte Inglés está elaborado por Nomen.

Puré de patatas El Corte Inglés

Si comparásemos el RSI de esta etiqueta de puré de patatas con el del producto original de marca Nomen, veríamos que el producto marca Nomen también indicaría ese mismo número de RSI.

El puré de patatas en copos es una opción rápida y saludable de aportar hidratos de carbono complejos. No aporta grasa y puede combinarse de muchas formas con otros alimentos.

Además, según la textura que se le de, puede usarse de diferentes formas para dar vida a infinidad de variaciones en tus platos: como espesante de cremas y purés, mezclado con otros ingredientes o más consistente para dar forma a figuras.

Visita la entrada de purés de patatas para saber más sobre los ingredientes del puré de patatas y la valoración nutricional del producto.

Verduras de tallo

Verduras de tallo

Verduras de tallo comestible

Las verduras son un grupo bien amplio de alimentos. Las podemos clasificar por su morfología o su interés culinario en:

Las verduras de tallo comestible son aquellas verduras y hortalizas de las que se consume y utiliza su tallo.

 

Estas son algunas de la verduras de tallo comestibles:

Acelga – Beta vulgaris cicla

Tanto de tallo blanco como rojo, las pencas de acelgas crudas son ricas en vitamina C, A y magnesio.
Si las pencas son fibrosas deberás retirar la base y retirarlas como hilos.

Selecciona las de tallos verdes, tiernos, hojas de color vivo. Es importante lavarlas bien, ya que suelen llevar tierra.
Para evitar que se ennegrezca mucho en la cocción usa agua con algún ácido como vinagre o limón.

Las pencas se preparan como los espárragos, cubiertas de salsa, en vinagreta, o fritas.
Las hojas se comen como las de las espinacas.

Apio – Apium graveolens dulce

Los tallos se sirven crudos como aperitivo. También en ensaladas y en bocadillos. Cocinado se usa en sopas, salsas, arroz… Gratinado con bechamel o cubierto de mantequilla está delicioso.

Brotes de bambú – Phyllostachys ssp

Se consumen en Asia desde hace miles de años. En Europa se venden en conserva, y en ocasiones frescos en mercados asiáticos. Crudos se cuecen unos 30 minutos con un poco de sal. En conserva no necesitan cocción.

Brotes de helecho – Matteuccia struthiopteris y Osmunda cinnamomea

Se comen al vapor o cocidos entre 5 a 10 minutos, tras eliminar las escamas, lavarlos y secarlos, tanto fríos como calientes. Están deliciosos con mantequilla, salsa vinagreta y holandesa. También sirven para preparar sopas.

Brotes de Osmunda cinnamomea

Brotes de Osmunda cinnamomea

Cardo – Cynara cadunculus

Pariente de la alcachofa y poco popular. Deben retirarse los hilos exteriores. Suele “blanquearse” antes de cocinarlo, para hacerlo más tierno y reducir el sabor amargo. El blanqueo es un escaldado rápido en agua abundante unos minutos o hasta que se recupere la ebullición.

Muy apreciado en Navarra. Se cocina con jamón, con nata, gratinado, rebozado…

Colinabo – Brassica oleracea gongylodes

Muy apreciada en Europa Central y del Este y poco conocida en América.

Se come cocido o al vapor -en cuyo caso es mejor pelarlo después-, asado, braseado o al horno -en cuyo caso es mejor pelarlo antes-. Está delicioso cocido y rociado con zumo de limón y mantequilla.

Colinabo

Colinabos

Espárrago – Asparagus officinalis

Se cortan en primavera cuando aún son tiernos. Se cultiva en muchos países a gran escala, aunque sólo abunda entre marzo y junio. Los espárragos de la huerta Navarra son deliciosos.

Los blancos se cultivan en lugares no expuestos a la luz del sol. Elije tallos enteros, crujientes, de puntas compactas.

No es necesario pelarlo antes de cocerlo, aunque sí debe cortarse la base. No deben cocerse demasiado, ya que reblandecidos pierden sabor. Son ricos en ácido fólico.

Hinojo – Foeniculum vulgare

Se utiliza como verdura, planta medicinal y condimento desde hace miles de años. Tiene sabor suave, azucarado, anisado.

Se come crudo o cocido, se puede brasear y saltear, sólo o con otras verduras. Es el ingrediente base de la lubina con hinojo de la Provenza.

Hinojo

Hinojo

Palmito – Euterpe edulis y E. oleracea

Es la parte interior del tallo de algunas palmeras. Saben parecido a la alcachofa.

Se pueden comer crudos y se venden también en conserva. En rodajas se sirven con salsa vinagreta. Combinan bien con ensaladas, mariscos, bechamel, jamón…

 

Cosas divertidas

Consejos para hacer la comida divertida

Cómo hacer la comida divertida

Consejos para hacer de la comida algo más placentero y agradable

A veces centramos nuestra alimentación en unos cuantos platos,  que hacen de la comida repetitiva y un momento poco atractivo… una comida poco divertida.

Aquí tienes unos consejos para hacer que tu comida no sea tan aburrida.

  1. Utiliza hierbas aromáticas en tus platos.
    Existen multitud de especias y hierbas aromáticas. Prueba nuevas variedades o combínalas a tu gusto. Añade al agua de tus patatas cocidas una hoja de laurel.
  2. Sirve la fruta lavada y cortada.
    Puedes servir varios tipos de fruta y hacer una especie de escenario, paisaje o caras. O bañarla en zumo de fruta natural. Si es para niños sirve la fruta también pelada.
  3. Bebe agua en copa.
    El agua sabe mucho mejor en copa de cristal fino, se puede saborear. Notarás una gran diferencia.
  4. Cocina sin aceite a la plancha
    Una vez te acostumbres a hacer tus platos más atractivos, podrás ahorrar un montón de grasa en tu dieta -aunque sea aceite de oliva-. O usa aceite de oliva virgen pulverizado sobre el plato preparado para darle un intenso sabor a aceituna.
  5. Sorprende con hierbas y especias.
    Si sirves varios filetes, usa una especia en cada uno.
  6. Prueba nuevos alimentos
    Muchas veces no hemos vuelto a probar un alimento que de niño no nos gustó. Pruébalo de nuevo: es muy posible que ahora sí te guste.
  7. Usa verduras para decorar
    Las verduras aportan mucho color a los platos, tanto crudas como cocinadas son un acompañamiento imprescindible.
  8. Innova
    Si te gustan varios ingredientes prueba a juntarlos. Si te gusta un alimento prueba a comerlo cocinado de otra forma, o crudo.

 

Knorr

Cremas Knorr

Cremas de verduras y cremas Knorr

Cremas de verduras y otras cremas listas para comer

Comer cremas de verduras se ha convertido en algo complicado en una sociedad en que vivimos con prisa, no tenemos tiempo para cocinar o no sabemos.

Las cremas de verduras y otras cremas comerciales pueden ser una opción sencilla, rápida y razonablemente saludable para incorporar a nuestra dieta el consumo de cremas de verdura o disfrutar de un primer plato de forma rápida.

Algunas de las cremas Knorr preparadas poseen un perfil nutricional bastante adecuado para consumirlas ocasionalmente y siempre dentro de una dieta variada, saludable y equilibrada.

Así que tomar una crema de verduras y hortalizas se ha hecho algo mucho más sencillo.

 

Selección de cremas

De las cremas disponibles preparadas en formato de 500 ml con información nutricional completa, las de mejor perfil nutricional son:

  • Selección de Verduras
  • Crema de Bogavante y Cigalas con un toque de vino blanco
  • Crema de Berenjenas con queso fundido y hierbas de provenza
  • Crema de setas del bosque con champiñones
  • Crema Fina de Calabaza con suave toque de nata

Disponen de más variedades, pero el sitio web de Knorr no especifica la información nutricional.

 

Inconvenientes

El mayor inconveniente, como en la mayoría de productos envasados es el contenido en sal.

Las sopas, cubitos, concentrados de carne, verdura y pescado, las cremas y otros alimentos desecados preparados y semipreparados son extremadamente ricos en sal.

Lógicamente tampoco puede compararse el contenido nutricional de las verduras frescas a las cocinadas, especialmente a las cocinadas e casa o procesadas industrialmente.

Cremas Knorr

Consejos

  1. Puedes consumir ocasionalmente cremas de verduras y sopas comerciales si no padeces de hipertensión arterial.
  2. Lee el etiquetado nutricional y la lista de ingredientes y busca cremas y sopas con poca sal o bajas en sal y elaboradas con gran proporción de verduras.

 

Puré de patatas

Puré de patatas

Puré de patatas en copos

Patatas listas para comer

El puré de patatas en copos es la forma más rápida y más que razonablemente saludable de preparar un puré de patatas.

De otra forma tendríamos que pelar y cocer patatas y pasarlas por un pasapurés…mucho tiempo, todo sucio y… ¡no tengo pasapurés!

 

Ingredientes del purés de patatas en copos

Existen dos marcas comerciales típicas de puré de patatas en copos: Maggi y Nomen.
Además de algunas marcas blancas. por ejemplo, el puré de patatas de El Corte Inglés está fabricado por Nomen.

Maggi y Nomen contienen 99% de patata. Además de algunos pero escasos aditivos: emulgente, antioxidante, estabilizador o acidulante, aromas y especias. Muy pocos alimentos procesados contienen 99 % del ingrediente principal.

 

Valor nutricional del puré

Por 100 g de copos, los purés contienen:

  • 74-78 % de hidratos de carbono (complejos, provinientes de almidón)
  • 7 % de proteínas
  • menos del 1 % de grasas
  • Fibra, un 6-7%

Es decir es un alimento principalmente rico en hidratos de carbono.

 

Es o no sano el puré de patatas

Evidentemente no es un producto hecho en casa: se trata de un alimento procesado.

Por lo demás el valor nutricional del puré de patata comercial es el mismo que el elaborado en casa a partir de patata cocida: gran cantidad de almidón -hidratos de carbono complejos que proporcionan energía-, algo de proteínaprácticamentecero grasas.

 

¿ No engorda mucho ?

Los hidratos de carbono deben representar al menos el 50% del total de la energía diaria. De ellos, la gran mayoría deben ser complejos o almidones y el resto simples -correspondientes a los azúcares de las frutas-.

La patata es un alimento rico en almidones, un tipo de hidratos de carbono complejos. El almidón no solo no produce picos sanguíneos de glucosa, si no que permite mantener un nivel adecuado de glucosa sanguínea más duradero y constante en el tiempo.

Puesto que es un alimento sin grasas, fácil y rápido de preparar, el puré de patatas en copos es una opción recomendable para incluir una ración extra de hidratos de carbono de buena calidad.

Se puede acompañar con multitud de alimentos, hierbas y especias, etc. para darle un toque de sabor o hacerlo más atractivo.

Debes tener en cuenta que si enriqueces tu puré con alimentos ricos en grasas -aceites, quesos, nata- … entonces sí, engordará mucho porque aumentas notablemente el valor calórico y graso.

 

 

Nabo

Nabo, nabizas, grelos

Nabo, nabizas y grelos

Diferencia entre grelos y nabizas

Alimentos indispensable en la cultura gallega, imprescindibles para preparar el caldo gallego o el lacón con grelos. En Galicia, los grelos cuentan con Indicación Geográfica Protegida.

Un estudio del CSIC los califica como un alimento importante por su valor nutritivo, antioxidante y anticancerígeno.

Frecuentemente se confunden las nabizas con los grelos, así que vamos a contaros la diferencia.

Nabo

El nabo Brassica rapa  es una planta de la familia de las crucíferas. Las crucíferas son una gran familia de plantas que incluyen la coliflor, el brócoli, repollo, coles de bruselas o la mostaza.

Las variedades tiernas se usan para consumo humano, mientras que las grandes se usan para consumo animal. Las variedades más comunes son blancas o blancas con la parte expuesta ligeramente roja, granate o rosada.

El nabo posee sabor fuerte, parecido al repollo crudo y al rábano. El tamaño del tubérculo depende de la variedad y del tiempo que se ha dejado cultivar, pero es frecuente que alcancen un kilo.

El nabo era un alimento básico en Europa y ya se cultivaba en la antigua Roma y Grecia.
En Galicia existe constancia de su cultivo desde hace más de 3.000 años.
La aparición de la patata traída de América en el siglo XVI desplazó su cultivo y su uso.

 

Grelos

Los grelos son ricos en proteínas, fibra, minerales como potasio, hierro o calcio y vitaminas como folatos, A, E y C, además de otros compuestos bioactivos. Los grelos son ricos en glucosinolatos, mientras que las nabizas contienen muchos compuestos fenólicos.

Estos compuestos orgánicos y bioactivos poseen actividad antioxidante y pueden contribuir a mejorar la salud y prevenir enfermedades.

Los glucosinolatos poseen actividad anticancerígena: se convierten en isotiozianatos, oxazolidinas o tiocianatos… que también proporcionan el sabor característico a los grelos.

Además aportan muy pocas calorías.

 

Diferencia entre nabizas y grelos

El nabo es la parte enterrada, la raíz engrosada.
Las nabizas son las primeras hojas que crecen al inicio del cultivo.
Los grelos son las hojas más grandes y que posteriormente anunciarán el crecimiento de las flores, de color amarillo muy característico y parecidas a las de la mostaza.
Los grelos se recogen antes de que el nabo florezca, ya que si no las hojas de los grelos se vuelven hojas muy duras.

 

Cómo cocinar nabizas y grelos

Si se cocinan debe aprovecharse el agua de cocción para caldos o sopas, ya que la mayor parte de los nutrientes quedarán en ella.

Grelos

También pueden cocinarse al vapor o cocerse en poca agua para evitar la pérdida de nutrientes.

Como ocurre con muchas otras verduras, es mejor consumirlas crudas para evitar que pierdan sus propiedades, aunque no es frecuente el consumo de grelos ni nabizas en crudo por su sabor fuerte y ácido.

 

tupinambo

Verduras de bulbo y tubérculos

Verduras de bulbo y tubérculos comestibles

Podemos clasificar las verduras por su morfología o su interés culinario en:

Verduras de bulbo de consumo frecuente

Los bulbos no son raíces, sino tallos adaptados en forma de yemas adaptadas a vivir debajo de la tierra.
Cuando se dan las condiciones apropiadas, la yema se activa y crece hasta la superficie.

Ajo – Allium sativum

El ajo es uno de los cultivos más antiguos y ya se cosechaba hace más de 5 mil años.
Las variedades más comunes son el ajo blanco, el ajo rosado -sólo su capa externa- y el ajo gigante -de sabor más suave-.
Escoge las cabezas grandes, sin manchas, consistentes.
Retirar el germen verde del centro ayuda a que sea menos indigesto y provoque peor aliento.
Se usa para acompañar infinidad de platos y salsas como el alioli, rouille, tapenade, pesto o la de mantequilla y ajo.

Castañas de agua – Eleocharis dulcis y Trapa sp

Las castañas de agua son populares en la cocina asiática.
Las plantas son acuáticas que crecen sobre lechos arenosos y arcillosos, de hojas alargadas, y cuyas raíces forman los bulbos o castañas de agua.
Son de carne blanca jugosa y crujiente, aromática y dulce y están cubiertas por una piel pardo oscuro.
Deben lavarse bien y pueden pelarse antes o después de la cocción. La cocción requiere sólo 5 minutos.

castaña de agua

Castaña de agua

Cebolla – Allium cepa

La cebolla es apreciada en todo el mundo como verdura y como condimento.
La cebolla grande española es una de las más suaves y dulces. La cebolla roja es la más dulce. Las cebollas tiernas o tempranas se venden frescas en manojos.
Se le atribuyen -como al ajo- numerosas propiedades medicinales.
Son el ingrediente principal de la quiche de cebolla y la sopa de cebolla. Acompañada de clavo añade sabor al caldo y cocidos.

Cebolleta – Allium fistulosum

La cebolleta no llega a formar bulbo pero sí un engrosamiento de la base, que lo distingue de la cebolla tierna que sí posee un bulbo bien formado.
La parte verde se suele usar como hierba aromática, mientras que la blanca y más inferior se prepara como la cebolla y sirve para aliñar gran variedad de platos fríos y calientes.
Para conservar el sabor es mejor añadirla al final de la cocción.

Chalotas – Allium ascalonicum

Las chalotas o chalotes son populares en la cocina francesa. Su sabor es más aromático y sutil que el de las cebollas, menos picante.
Las chalotas deben ser consistentes, de piel dura, seca.
Es mejor cocerlas a fuego lento que rehogarlas, ya que pueden ser más amargas. Cocidas son más digestibles que las cebollas. También se comen crudas.

Puerro – Allium porrum

El puerro tiene un sabor más dulce y suave que el de la cebolla.
La parte blanca y tierna es la que se suele consumir. Da un toque suave a los platos sin enmascarar otros sabores.
Debes limpiarlo bien antes de cocinarlo.  Requiere de 20 a 25 minutos de cocción.
La vichyssoise es una sopa fría de puerros y patata muy típica.

Verduras tubérculo de consumo frecuente:

Los tubérculos no son raíces. Son tallos engrosados que permiten a la planta almacenar sustancias de reserva en forma de almidón. Los tubérculos desarrollan raíces.

Batata – Ipomoea batatas

Alimento básico en los países asiáticos y latinoamericanos.
Está recubierta de una capa cerosa, por lo que puede pelarse.
Es más dulce que la patata y tiene alto contenido en vitamina A.
Se prepara como la patata y tiene un tiempo de cocción similar.

Estáquide – Stachys affinis

Es originaria de China y posee sabor dulce y suave, semejante a la alcachofa.
Tienen un aspecto muy parecido a larvas de insecto.
No suele pelarse. Se suelen lavar en una bolsa o con un paño con sal gruesa.
Estos tubérculos se estropean pronto y marchitan.
Se hacen al vapor, cocidas y fritas. Para hacerlas cocidas se suelen blanquear 2 o 3 minutos antes.
Están deliciosas con mantequilla.

estaquide

Estáquides

Mandioca – Manihot esculenta

Es un tubérculo que se cultiva en regiones tropicales. Está cubierta por una piel castaño oscuro, y su carne es blanquecina, amarillenta o rojiza.
De la mandioca amarga, que no es comestible, se obtiene la tapioca.
La mandioca dulce se prepara como la batata o la patata.

Ñame – Dioscorea sp

Es un alimento básico en Sudamérica y las Antillas. Suele confundirse con la batata.
Se come cocido, pelado, cortado en dados y hervido 10 a 20 minutos en agua con sal. También se come frito.

Patata – Solanum tuberosum

La patata es una verdura de tubérculo originaria de Sudamérica.  Aproximadamente contiene un 20% de almidón, un hidrato de carbono.
No contiene grasas ni proteína relevante. Patata: ¿rica en vitamina C?
Se usa como guarnición y como plato principal para un sinfín de platos, o para elaborar vodka.
Hay muchas variedades de patata, siendo las que tienen menos humedad las más indicadas para freír.
Si la cueces entera deben lavarse y frotarse concienzudamente con agua jabonosa.
Las patatas nuevas, de piel más fina, no es necesario pelarlas y pueden cocinarse con su piel.
Se oxidan en contacto con el aire, por lo que deben cortarse en el último momento o mantenerlas en las condiciones adecuadas. Cómo evitar la oxidación de los alimentos.

Adquiere patatas consistentes, duras, enteras, sin “ojos” o brotes verdes. Los ojos y partes verdes si crecieran deben eliminarse siempre antes de la preparación, ya que contienen solanina, un tóxico natural de la patata.
Mantener las patatas en un lugar oscuro ayuda a que no germinen.

La planta de la patata es muy tóxica si se ingiere y produce daños gastrointestinales, hepáticos y cardíacos.
El jugo de la planta también puede producir reacción alérgica a la piel.

variedades patatas

Taro – Colocasia esculenta

Este tubérculo está recubierto de una piel castaña, gruesa, rugosa y velluda.
la carne es de color crema, algo harinosa y dulce.
Como contiene un líquido viscoso es más fácil pelarlo bajo el agua del grifo o con guantes.
Necesita unos 20 minutos de cocción y es mejor comerlo en caliente ya que en frío cambia su textura.

taro

Taro

Tupinambo – Helianthus tuberosus

Es un tubérculo con protuberancias como el jengibre.
Es de piel blanca, amarillenta, crujiente, jugosa y dulce.
Es mejor pelarlo después de cocerlo. Se come en purés, gratinado, crudo en ensaladas o con zumo de limón.
Cocido es un sustituto de las castañas de agua o las patatas. Combina bien con el puerro y con las aves.

 

pimientos

Verduras de fruto comestible

Verduras de fruto y frutos comestibles, calabazas y cucurbitáceas

Hemos clasificado las verduras por su morfología o su interés culinario en:

Verduras de fruto, frutos comestibles de consumo frecuente:

Aceitunas – Olea europaea

Uno de los frutos cultivados más antiguos en el Mediterráneo. No se suelen comer directamente del árbol por su sabor amargo, por lo que se someten a otros procesos, como baños en vinagre. Se usan como aperitivos y en comidas especialmente de pasta, ensaladas. Las aceitunas negras contienen más del doble de grasas que las verdes.

Aguacate – Persea americana

Se suele comer crudo, porque no soporta bien la cocción. Se oxida con muca facilidad, oscureciéndose, por lo que debe pelarse y cortarse en el momento o mantener en un bol con agua fría y zumo de limón. Ver cómo evitar la oxidación de los alimentos. El color no indica su maduración, sino que depende de la variedad. No madura en el frigorífico, debe hacerlo a temperatura ambiente. Es uno de los frutos más grasos de la Naturaleza: un 15%.

Berenjena – Solanum melongena

Aunque tengan poco que ver, son del mismo género que la patata, Solanum tuberosum. Es originaria de la India, y se consume en Asia desde hace más de 2 mil años. La variedad más conocida es la berenjena de color violeta oscuro de forma alargada. La berenjena tailandesa es más pequeña a veces que un huevo. Las berenjenas grandes pueden pelarse antes de cocerlas para quitar el sabor amargo.

Gombo – Hibiscus esculentus

Son frutos verdes alargados, de unos 10 cm, originario de África, y el interior del fruto se utiliza para espesar sopas. También se come crudo y se usa en comidas criollas. Combina muy bien con tomate, cebolla, pimiento, curry, cilantro, orégano, limón y vinagre. Se conserva en el frigorífico sólo un par de días.

gombo Hibiscus esculentus

Hibiscus esculentus

Pimiento – Capsicum annum

Originaria de latinoamérica, las variedades clásicas son el rojo, verde y amarillo, pero existen decenas de variedades. Los verdes se recolectan antes de madurar por completo porque al madurar se volverían rojos. Son imprescindibles en la cocina mexicana y portuguesa. Se puede pelar si se cuece unos minutos. Los pimientos rojos son los que contienen más vitamina A. También son ricos en vitamina C.

Tomate – Lycopersicon esculentum

Se consideró venenoso durante mucho tiempo. Hoy es indiscutible su presencia en platos de todo el mundo. Existen decenas de variedades, las más comunes el tomate común, el tomate ciruela, el tomate pera, tomate amarillo, cereza, cherry… Es rico en vitamina A, carotenos, licopenos y antioxidantes.

Tomatillo – Physalis ixocarpa

Se le llama tomatillo verde o tomatillo. Se recolecta verde pero luego puede adquirir color amarillento. Está recubierto de una pelusa parda que debe retirarse para comer el fruto. Es más pequeño y consistente que el tomate. Se usa en salsas como el mole verde mexicano.

tomatillo verde

Tomatillo verde

 

Calabazas y cucurbitáceas de consumo frecuente:

Las calabazas son un grupo de frutos de hortaliza con decenas de variedades. Son de la familia de las cucurbitáceas, la misma que el melón y el pepino. Las de verano se recolectan jóvenes por lo que su piel es delicada y se consumen pronto. Se comen crudas o cocidas con ajo, cebolla y tomate. Las recolectadas en otoño-invierno tienen una corteza externa muy dura, seca, más dulce, y las pepitas son nutritivas.  Se añaden a sopas, cremas, cuscús, combinadas con patata. Tiene más calorías que la de verano, ya que las de verano contienen más agua. Son ricas en vitamina A.

Ayote – Cucurbita pepo

Es una calabaza grande más conocida en norteamérica, con el pedúnculo (el tallo que une el fruto a la planta) duro y fibroso. Su carne tiene mucho sabor, es de color amarillo anaranjado oscuro, dulce. Se suele preparar para hacer sopas, postres o mermeladas y las pepitas también son muy apreciadas.

ayote

Ayote, Cucurbita pepo

Calabacín – Cucurbita pepo

Es una calabaza que se recolecta antes de madurar por completo. Se parece al pepino, pero es más grande y de piel lisa, amarilla o verde, a veces también a rayas. Es el igrediente básico del pisto, o el ratatouille. Sus flores se consumen rellenas o rebozadas. Verduras de flor. Selecciona los calabacines de 15 a 20 cm.

Calabaza almizclera – Cucurbita moschata

Es una calabaza en forma de pera enorme, de piel lisa, color crema. Su carne es anaranjada, rica en caroteno. Selecciona las que midan de 20 a 30 cm de largo y una base de unos 12cm. Las de color verdoso aún no están maduras.

Calabaza Buttercup – Cucurbita máxima var. turbaniformis

Es de carne jugosa, de color naranja, dulce. La piel es gruesa, lisa, de colo verde o naranja, dura. Es una calabaza grande, de kilo a kilo y medio de peso.

buttercup

Calabaza Buttercup

Calabaza común – Cucurbita pepo

Es una calabaza verde con rayas blancas, parecido a un calabacín de gran tamaño, unos 30cm. Selecciona las calabazas duras, consistentes. Se pueden rellenar, cocer al horno, gratinar y en ocasiones se elabora mermelada o chutney.

Calabaza confitera – Cucurbita maxima

Se suele confundir con el ayote por su aspecto muy parecido. Es más común en Europa. Su pedúnculo no es duro, sino tierno, cilíndrico y alargado. Es de piel lisa, dura, normalmente naranja, aunque a veces amarilla o verde. Su carne es espesa, de sabor fuerte. Se usa para preparar postres, sopas y mermeladas.

Pepino – Cucumis sativus

Existen variedades europeas, más largos y americanas, más pequeños y gruesos. Los pepinillos son unos pepinos recolectados antes de madurar, apenas desarrollados. Selecciona los pepinos verdes, duros, sin manchas y de tamaño medio, no grandes, ya que suelen ser más amargos. Se come crudo y cocinado como el calabacín. También para preparar sopas como el gazpacho.

lechugas

Verduras de hoja, lechugas y coles

Verduras de hoja, lechugas y coles comestibles

Podemos clasificar las verduras por su morfología o su interés culinario en:

Verduras de hoja comestibles:

Acedera – Rumex sp

La acedera tiene un sabor áspero y ácido que recuerda al limón. Es muy buena para añadir a ensaladas.
Se puede hacer cocida como las espinacas, o sopa de acedera, más típica de otros países europeos.
Es buena guarnición de pescados y carnes. Es rica en vitamina A y magnesio y cruda en vitamina C.

Berro – Nasturtium officinale y Lepidium sativum

El berro de fuente está muy bueno crudo y acompaña muy bien a las ensaladas, ya que sus hojas son más finas y tienen un ligero sabor a mostaza.
El berro mastuerzo es más picante y sirve para aromatizar salsas, ensaladas o bocadillos.
Se comen crudos o cocidos, o en sopas. Son ricos en vitaminas A y C.
Lávalos bien y elimina la tierra y las raíces, pero no lo dejes en remojo.

Diente de león – Taraxacum dens leonis

Esta planta suele considerarse mala hierba, crece en los prados en la montaña y en parques y jardines. Su peculiar flor en forma de esfera está compuesta de múltiples semillas con paracaídas.
Las hojas del diente de león silvestre son más pequeñas y amargas que las del cultivado, por lo que se suelen añadir a ensaladas.
Se pueden preparar cocidas como las espinacas. Crudas son una excelente fuente de vitaminas A y C.
Si sales a buscarlas, selecciona los cogollos con las hojas nuevas.

diente de leon

Diente de león en flor

Espinaca – Spinacia oleracea

Están muy ricas a la florentina.
Selecciona las espinacas de hojas frescas, hojas tiernas y suaves, no lacias, sin brillo o amarillentas.
Cuécelas sólo 1 a 3 minutos en una olla tapada con poca agua y a fuego vivo.
Crudas son fuente de ácido fólico, vitamina A y magnesio.

Hojas de vid

Se utilizan sobre todo para envolver alimentos antes de cocerlos o para decorar platos de frutas frescas, ensaladas, e incluso pescados.
No es frecuente encontrarlas a la venta por lo que lo mejor es salir a buscarlas.
Deben blanquearse en agua o al vapor antes de consumir.

Ortiga – Urtica dioica y Urtica urens

Sí. La ortiga es comestible y se ha consumido desde hace cientos de años.
Puesto que las ortigas son urticantes, deben secarse o cocerse previamente.
La sopa de ortigas con patata, puerro y berro está deliciosa. También se pueden cocer al vapor. Las hojas más tiernas pueden trocearse y comerse crudas.
No se encuentran en el mercado, así que… anímate a probarlas: sal al campo y selecciona ejemplares bien verdes y hermosos 🙂 Crecen preferentemente en zonas húmedas, por ejemplo cerca de riachuelos.

Verdolaga – Portulaca oleracea

Es una planta de tallos ramificados, de tallos y hojas gruesas. Los brotes tiernos se usan como las espinacas o el cardo, pero por su sabor ácido es aconsejable consumirla en pequeñas cantidades.
Sirve para aromatizar sopas, salsas, tortillas. Está muy buena con zanahoria rallada o puré de patatas.

Lechugas de hoja comestibles:

Existen más de 100 variedades de lechuga.
Selecciona siempre lechugas de hojas brillantes, tersas, crujientes. Es aconsejable guardarlas en el frigorífico en el cajón de las verduras y lejos de frutas.
Contiene más vitaminas y minerales cuanto más verde es.

Achicoria silvestre – Chicorium intybus

Esta planta crece silvestre en casi todos los caminos.
Cuando es tierna se usa para ensaladas. La raíz puede llegar a formar una endibia muy sabrosa.
Es rica en ácido fólico y vitamina A.

achicoria silvestre

Achicoria silvestre

Canónigos – Valerianella locusta y Valerianella olitoria

Los canónigos o hierba de los canónigos se cultiva y consume como la lechuga.
Es muy tierna y de sabor suave. Es mejor aliñarla en el último momento, con un aliño suave para que no pierda su sabor.
Se come en ensalada sola o con otras lechugas.

Endibia – Chicoryum intybus

La endibia es la raíz de la achicoria, es de color crema o blanco y con las puntas amarillas, de sabor algo amargo -más en las hojas verdes-.
Se come cruda o cocinada. Gratinadas al horno con bechamel están deliciosas. También al vapor, envueltas en una loncha de jamón y gratinadas.

Escarola – Chicorium endivia var. latifolia

La escarola es de hojas anchas y menos rizadas y amargas que las de la escarola rizada.
Su interior es más blanco y menos amargo. Se puede comer cruda y está deliciosa en ensalada con aceite, vinagre y ajo picado muy fino.

Escarola rizada – Chicorium endivia var. crispa

La escarola rizada se suele consumir en ensalada. Es de hojas verdes, estrechas y puntiagudas. Las hojas interiores son amarillentas o blancas.
Es una buena fuente de ácido fólico.

Lechuga repolluda – Lactuca sativa var. capitata

La variedad típica es la iceberg, de forma redondeada, hojas exteriores verdes e interiores amarillentas o blancas.
Por su forma redondeada hace difícil que contenga insectos y es mejor lavarla en el último momento.

Lechuga rizada – Lactuca sativa var. crispa

Tiene las hojas rizadas y onduladas. Es de hojas largas, anchas, tiernas, verdes e incluso rojas.
Algunas especies tienen sabor a avellana.
Por su forma propensa a alojar caracolitos es mejor lavarla bien antes de meterla en la nevera.

Lechuga romana – Lactuca sativa var. longifolia

Es una lechuga de hojas alargadas, muy tersas y verdes, de tronco rígido, crujiente, fibroso.
Se usa en la ensalada César. Es una de las lechugas más sabrosas.
Es mejor lavarla bien antes de meterla en la nevera.

Radicchio – Cichorium intybus var. foliosum

El radiccio es una variedad de achicoria roja, procedente de Véneto, al norte de Italia.
Es de forma redondeada, crujiente, algo amargo, por lo que se suele acompañar de otras lechugas.
Al ser rojo añade color a las ensaladas.
Selecciona radicchios de hojas compactas, sin tonos pardos, de color vivo.

Coles comestibles:

Las coles son hortalizas de la misma familia que el brécol, la col de Bruselas, la coliflor y el colinabo.
Selecciona coles compactas, sin manchas ni golpes.
Se pueden cocer, al vapor, saltear y brasear.
Cuécelas en poca agua y poco tiempo. El chucrut es una col fermentada que -supuestamente-es menos indigesta.
Van bien simplemente con jamón o beicon.

Col marina – Crambe maritima

Más conocida en Gran Bretaña y Francia. Es muy peculiar porque sus hojas de color verde pálido o blanco y es de tallos muy alargados. Cruda se sirve con vinagreta. Está deliciosa hervida con salsa picante o salteada con ajo. Los tallos pueden cocinarse como espárragos.

Col negra – Brassica oleracea var. viridis

Es una verdura de hojas gruesas, de bordes lisos o rizados, con muchos nervios, los centrales muy duros y sabor desagradable.
En fresco añade un sabor picante a ensaladas. Se puede escaldar para reducir su sabor. A veces se acompaña de cebada, arroz negro, patatas y legumbres. Es muy rica en vitamina A.

Col rizada – Brassica oleracea var. acephala

De hojas grandes, no muy compactas, rizadas, de sabor marcado.
Se hace al vapor, cocida, rellena, salteada, gratinada…
Es fuente de vitamina C y A.

Coles de Bruselas – Brassica oleracea var. gemmifera

Las coles de Bruselas sólo pueden comerse cocidas. Se sirven solas con jamón o bacon, con ajo, como guarnición, con mantequilla, gratinadas…
Es mejor cocerlas poco para que no se pongas muy blandas y pastosas. Son ricas en ácido fólico, y como el resto de crucíferas tiene propiedades anticancerígenas.